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Ministère de l'Industrie et du Commerce
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    Notre Histoire

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    Pendant des milliers d'années, l'huile d'olive avait occupé une place prépondérante dans toutes les grandes civilisations qui ont prospéré en Tunisie. En effet, l'olivier a été cultivé par les Phéniciens, les Grecs, les Carthaginois, les Romains et les Arabes, dans une tradition transmise de père en fils.

    La culture des olives en Tunisie date du 8ème siècle av. J.-C, avant même la fondation de Carthage par la Reine Dido. Les Phéniciens étaient les premiers à présenter cette récolte en Afrique du Nord.

    Pendant la période Carthaginoise, la culture des olives s’est étendue en accordant plusieurs avantages aux cultivateurs. L’expansion s’est poursuivie grâce aux Romains qui ont installé des techniques d’irrigation intensifiée et révolutionné les techniques d'extraction d'huile d'olive.

    Les fouilles à Sufeitula (Sbeitla actuelle) et Thysdrus (El Jem) ainsi que les mosaïques romaines découvertes dans la région de Sousse démontrent, qu’historiquement, la culture d’oliviers se répandait sur toute la Tunisie.

    Au fil des âges, l'huile d'olive avait servi à des fins multiples : les Athlètes l’ont utilisé pour masser leurs muscles, les rendant plus souples et les femmes pour garder une peau ferme. Par ailleurs, il a été communément établi que le jus d’olive soit un fortifiant tonifiant aidant à empêcher la calvitie, et en y ajoutant du vin et des épices, il en découlait un produit utilisé pour des fins cosmétiques.

    L’étude des objets archéologiques et ethnographiques, ceux ayant été collectés sur le territoire notamment les ustensiles, atteste l’importance que revêtait l'huile d'olive dans la vie de tous les jours des peuples ayant traversé l’histoire du pays.

    Aujourd'hui, la Tunisie est devenue le plus grand producteur d’huile d’olive, à l'extérieur de l'Union Européenne, arrivant en quatrième place mondiale après l'Espagne, l'Italie et la Grèce.

    olivier de Charf

    Le plus vieux des oliviers de la Tunisie se trouve à Echraf, avant l’entrée de Haouaria et il a des dimensions impressionnante : les racines couvrent une surface d’environ seize mètres, le tronc a une circonférence de six mètres et son âge dépasse 2.500 ans. Planté au Cap bon, cet olivier a transcendé les limites du temps véhiculant, ainsi, un message d'espoir, de vitalité et de force.

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